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印光法师:《灵岩法要》肆、彰念佛实益

发布时间:2019-09-10 09:10:59   编辑:   阅读次数:

《灵岩法要》

肆、彰念佛实益

念佛所重在往生,念之至极,亦能明心见性。非念佛于现世了无所益也。昔明教嵩禅师,日课十万声观音圣号,后于世间经书,悉皆不读而知。当看《净土十要》、《净土圣贤录》,方可知念佛之妙。(增广上·复四川谢诚明居士书)

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一句阿弥陀佛,即佛所证之无上菩提觉道。吾人若能以此名号自熏,久而久之,即能与佛气分相同。况此一句,无一人不能念。即或懒惰懈怠不肯念,闻大家念佛音声,亦有利益。两两比较,故胜于念经多多矣。以念佛最极简便。即不念佛者,闻佛音声,一历耳根,即种善根。由此一句佛号,灌入八识田中,将来遇缘即发。设使怨鬼恶病逼迫,念佛便能却之。(三编下·净业社开示法语

念佛一事,约现生得利益,必须要至诚恳切常念。若种善根,虽戏顽而念一句,亦于后世定有因此善根而发起修持者。故古人大建塔庙,欲一切人见之而种善根。此一句佛,在八识田中永久不灭。佛在世时,一老人欲投佛出家,五百圣众,观其八万劫来,毫无善根,拒而不纳。其人在祗园外号哭,佛令召来与之说法,即证道果。五百圣众,莫明其妙,问佛。佛言:「此人于无量劫前,因虎逼上树,念一句南无佛,遇我得道,非汝等声闻道眼所能见也。」是知肯念佛固好,不肯念,为彼说,彼听得佛号,亦种善根,听久亦有大功德。

无锡近来念佛者甚多,一人会做素菜,凡打佛七,皆叫他做菜,彼日日听念佛声。后其子将死,即曰:「我要死了,然不能到好处去,你把你的佛与我,我就到好处去了。」其父云:「我不念佛,哪有佛?」其子曰:「你佛多的很。你只要说一声,我就好去了。」其人曰:「那随你要多少,拿多少。」其子即死。自谓素不念佛,何以有佛?明白人谓:「汝做菜时所住之屋,近念佛处,日日常听大家念佛,故亦有大功德。」此系无心听者,若留心听,功德更大。念经则无有重文,不能句句听得明白。即留心听,亦难清楚,况无心乎?可知念佛之功德殊胜。(三编上 ·复张觉明女居士书九)

今之世道,乃患难之世道。倘肯至诚念佛,决定冥冥之中,蒙佛加被,令不受危险也。凡有疾病,或遇凶祸,或求儿女,均宜至诚念佛,决定可以如愿。(三编下·复周陈慧净居士书)

念佛一法,如阿伽陀药。梵语阿伽陀,华言普生,亦云总治,以普生总治一切病故。念佛一法,能除八万四千烦恼,亦复如是。所以念佛法门,包罗万象。一切诸法,无不从此法界流。一切诸法,无不还归此法界。以其为诸法总持,故得无法不备,无机不收也。佛唯欲众生超凡入圣,了生脱死。然众生根机不一,心愿各别。或有众生求福、求寿、求财、求子等,只要心诚求之,有求必应。此虽是世间法,然接引下根,渐种善根,故亦满愿。若论佛之本意,唯欲众生一心念佛,求生西方,仗佛慈力,临终接引往生西方。一得往生,便出三界轮回之苦。从兹渐进,以致成佛,方为念佛究竟实义。(三编下·净业社开示法语)

念佛一事,所求皆得。为现在椿萱求福寿,为过去祖祢求超升,均无不可。然须至诚之极,方有感应。若泛泛悠悠,则其利益,亦是泛泛悠悠。(三编下·复马宗道居士书一)

须知真能念佛,不求世间福报,而自得世间福报(如长寿无病,家门清泰,子孙发达,诸缘如意,万事吉祥等) 。若求世间福报,不肯回向往生,则所得世间福报,反为下劣。而心不专一,往生便难决定矣。(增广上·与陈锡周居士书)

念佛根本道理,是要人生信发愿,求生西方,了脱生死。不可只发求世间富乐,不求生西方。能一心念佛,求生西方,世间灾难,亦可消灭。非念佛不能消灭灾难也。(三编上·复宁德晋居士书九(廿一年七月十四日))

万德洪名常忆念,

百般幻病自消除。(续编下·楹联/如意寮)

念佛功德,不但能往生西方,并能消除奇灾横祸。凡怨业病,医不能治者,若至诚念佛,久之皆得痊愈。以医者只能医病,不能医业。唯念佛则身病心病,无有不治也。(三编下·南京素食同缘社开示法语(丙寅七月))

大危险中,一声佛号,即无危险。可知从前儒者谤佛之自误误人,其罪深且大也。既一念即蒙加被,则临终之往生,亦可无疑,而固当极力提倡也。(三编下·复慧衷居士书)

现在时局危险,当令一切人,同念佛及观音圣号,以作预防。果肯志诚常念,必蒙其加被。纵大劫难逃,大家同归于尽,念佛之人,当生西方。或信愿未至真切,亦多生善道。切不可谓不能免劫,便是白念。须知今生所受之苦乐,乃前生所作善恶之因所感召。今生所作之因,又为来生所受善恶果报之因。以念佛为因,则生西方;以杀、盗、淫为因,则堕三途。此必定之理事也。(续编上·复战德克居士书二(民国二十六年))

目今时局,危险万分。战事若发,全国无一安乐处所。即兵不到之处,土匪之祸,比兵更烈。当令一切老幼男女,同念「南无阿弥陀佛」,及「南无观世音菩萨」。除此之外,别无良法。小灾当可逢凶化吉。即大家同归于尽,念佛之人,当承佛力,或生西方,或生善道。切不可谓既不能免死,则念佛便为无益。不知人之受生为人,皆由前世所作罪福因缘,而为生富贵贫贱之张本。念佛之人,有信愿,当可往生。即无信愿,亦不至堕落恶道。何可不念,以自误误人乎哉?(续编上·复念佛居士书)

念佛之法,于人之「生」与「死」,均有利益。世独知「临终助念」之益,而不知「临产劝念」之益,致许多母子受无量苦,或致殒命,无可救法。女人能从小常念佛及观音圣号,后来决无产难之苦。或一受孕即念,或将产三四月前即念,或临产始念,均得安然而生。若难产之极,将及殒命,肯念南无观世音菩萨,决定立刻即安然而生。切不可谓此时裸露不净,念之恐有罪过。须知观音菩萨,大慈大悲,寻声救苦。譬如儿女堕于水火圊厕之中,呼父母以求救,父母决不以彼衣服不整齐、身体不洁净,而弃之不救。菩萨救众生之心,深切于世之父母爱儿女之心,奚啻百千万亿恒河沙倍。是以临产之妇,能朗念菩萨名号者,为极灵极效之最上妙法。不但无罪过,且令彼母子,同得种大善根。此义系释迦佛于《药师经》中所说,非不慧杜撰。凡有念者,无不安然而生。(续编上·复周伯遒居士书)

女人常念佛,则可免产难。若临产当出声朗念南无观世音菩萨,便可安然而生。即难产之极,人已将死,教令念观音,并照应者及家中诸人,同大声念,无不立刻,安然而生。当以此话,遍告一切人,则不但无产难之苦,且所生儿女,通皆贤善。切不可谓裸露不净,念恐得罪。须知此系无可奈何,非能恭敬洁净,而不肯恭敬洁净者比。只取心诚,勿计外相。(三编上·复周善昌居士书一)

【注】大师一贯主张「老实念佛,莫换题目」,更有言:一心念佛,成佛有余,况其他乎?何以处处又劝人念观音菩萨?甚至有「念佛一万、念观音五千」之说?尤其是对世间利益如遇难、生产时,无不以念观音是劝。通观大师《文钞》,自知其良苦用心。大师于〈复宁德晋居士书〉中言:「一心念佛,无事不办。而观音慈悲寻声救苦,当此极苦之时,令念观音,校彼令念佛,尤易生信。以佛之威神,人多不知。经中于救苦救难之事,绝少发挥。观音救苦救难之事,则大乘经中屡屡发挥。如《法华经·普门品》,《楞严经》第二十五观音《耳根圆通章》,《华严经·善财参观音章》,《大悲经》则专说大悲咒及观音救苦之事,《悲华经》说观音因地发愿救苦之事,其他经中说者甚多。因此因缘,世无不知观音救苦救难者。当此大劫,令上等人乃上等智识念佛则易。下等人乃下等智识以经中未曾说及,或不生信,故令念观音也。汝何可以佛与菩萨果位神通等校量乎?」缘以佛之威神人多不知,故令念观音也,此即大师对「下等人」别开之方便也。若已知佛之威神功德,已愿往生净土之行人,则不必如此,但一心念佛可也。观大师云:「弥陀是主,观音是宾。弥陀如国王,观音如冢宰」,其义自明。

此次法会之目的,为护国息灾,但何以方能达此种目的?余以为根本方法,在于念佛。盖杀劫及一切灾难,皆为众生恶业所感。人人念佛,则此业可转。如只有少数人念佛,亦可减轻。念佛法门,虽为求生净土,了脱生死而设,然其消除业障之力,实亦极其巨大也。……

人人能诸恶莫作,众善奉行,则天下太平,人民安乐。然此尚非究竟法,何为究竟法?是在念佛求生西方,了生脱死。并须敦伦尽分,闲邪存诚。则国运可转,灾难可消。盖今日之灾难,皆大家共业所招。如人人念佛行善,则共业可转,而劫运可消。如一·二八沪战时,念佛之人家,得灵感者甚多。彼自己单修,尚得如此灵感,况人人共修者乎?故知:国难亦可由众人虔恳念佛挽回也。……

本会是护国息灾法会,余以为但息刀兵水火之灾,尚非究竟,须并息生死烦恼之灾,乃为彻底办法。吾人昧己法身,断佛慧命,可悲可痛,较之色身被祸,何止重百千万倍。故必能护持法身慧命,断生死烦恼,方算尽息灾之能事。(三编下·上海护国息灾法会法语)

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念佛之乐,唯真念佛者自知。然必须志诚恳切,摄心而念,不可著外境相。(增广上·复马契西居士书四)

念佛最初之亲切,如贫人乍食美味,不知有多少香美。及食之久久,亦平常无奇。但不以此平淡为非,久之必有进益,固不必以此为歉。(三编下·复郑慧洪居士书四)

念「南无阿弥陀佛」,乃「消除业障,转凡成圣」之妙法。果能常念,则心地自然开通,知见自归正理,而读书作事,均有巨益。况今乃患难世道,念之则便可逢凶化吉,遇难成祥,利益不能尽说。 (续编上·复宁德恒德复居士书(民国二十年))

以佛之万德洪名,熏己之无明业识,熏之久久,则即无明业识,成智慧德相。清凉国师云「凡夫颛蒙念佛,念至其极,即能潜通佛智,暗合道妙」者,此之谓也。况以深信切愿感佛,佛以慈悲誓愿摄受,故得感应道交,万修万去矣。如来之慈,法门之妙,无以复加。(续编下·婺源翀田佛光分社发隐(民二十年))

祇园始经营,天界之宫殿已现。

佛念才发起,净土之莲花即生。

(增广上·杭州石经山弥陀寺募修葺殿堂寮舍并浚放生池疏)

此间发心念佛求生西方,西方七宝池中,即生一朵莲花。倘精进不退,则其花渐见广大。待至其人临终,佛与圣众,即执此花,接引往生。(增广下·汪含章夫人往生记)

【注】此明念佛时,即业成时,所谓「平生业成」也。故念佛人当作得生想,往生非待临终方定,信受念佛之时,即西方莲生之时,即往生决定之时。如大师所云:「虽未出娑婆,已非娑婆之久客;未生极乐,即是极乐之嘉宾。」此义古德多有阐释,法照禅师云:

此界一人念佛名,西方便有一莲生,

但使一生常不退,此花还到此间迎。

蕅益大师云:

一念相应一念生,念念相应念念生,妙因妙果,不离一心。如秤两头,低昂时等。何俟娑婆报尽,方育珍池!只今信愿持名,莲萼光荣,金台影现,便非娑婆界内人矣。极圆极顿,难议难思,唯有大智,方能谛信。

彻悟禅师云:

念佛时,即见佛时,即成佛时;求生时,即往生时,即度生时。三际同时,更无前后。此理悟之最难,信之最易。但能直下承当,终必全身受用;可谓参学事毕,所作已办矣!

「平生业成」源于第十八愿,所谓「乃至十念,若不生者,不取正觉。」昙鸾大师释曰:「言十念者,明业事成办耳。」可谓弥陀成佛之时,即众生往生决定之时,只要归命念佛,则机感相应,业事成办矣。

但肯生真信,发切愿,称念阿弥陀佛万德洪名。决定可以现生消除惑业,增长善根。临命终时,仗佛慈力,往生西方。实为千生万劫所不易遇之无上大法也。(三编下·复(慧淑、慧庆)两女居士书)

凡家庭中,父母、兄弟、姊妹、妻室、儿女,外而乡党、邻里、亲戚、朋友,皆当为说念佛之利益。现生则消除灾障,增长福寿;命终则蒙佛接引,往生西方。(续编上·复金益平居士书二)

念佛法门,如如意宝珠,能随人意,雨一切宝。但能恳切至诚念佛,自然消除罪业,增长善根。超度先亡,俱生西方。何不可云仗佛慈力,往生西方?又问当如何修,能令父母往生西方?汝如此问,太不明理。念佛之人,每日早晚,尚须以己修持功德,回向四恩三有,并及法界一切众生。何况父母,而不能令往生西方?但须恭敬至诚之极,又须发普度一切众生之心。凡一切有缘之人,皆以此法相劝。以自己修持之功德,及回向一切众生之功德,及劝人之功德,为父母回向,决定能令父母往生。然须真实力行,方可。若泛泛悠悠,非无利益,恐未必即能往生也。(三编上·复陈莲英女居士书)

夫古今缁素名人,以诵经念佛济孤者,何可胜数。徐君未必不闻其事。《乐邦文类》第四本,五十八九页,临终请僧念佛二次,即获往生。由此令宗门大老,发心念佛。可知佛慈广大,有愿必从。固不计久修暂修,等垂摄受也。(三编下·复刘观善居士书一)

溺人之处,常有人溺,即所谓求替死鬼者。当于其处,立一木标,上用极厚白洋铁板,刻「南无阿弥陀佛」六字。字要大,要看得远,要能经久,可息此祸。以刻此字之人之慈心,感佛之慈光加被,以后决保无有此祸。即此可见佛慈悲力,不可思议。(续编上 ·复崔德振居士书四(民国二十一年))

所言深益,不必在境界感通上求,当在往生西方上认定。(三编上·复陈士牧居士书六(乙丑六月初二))

念佛一法,乃佛普度一切众生之最大法门。若有危险,念之即可逢凶化吉。无事时念之,则可消灾增福。然必须要求生西方,方为究竟大利益。(三编上·复慧明居士书)

令正既知求僧念佛延生,又当自己常念佛,以求往生。若止靠人求延生,不知求阿弥陀佛,于自己寿终时,接引往生,则是见小而失大。倘肯志诚念佛,求生西方,生前殁后,均有不可思议之利益。昨一女弟子来,为一姓汪女弟子带些食物。言汪氏前两月,一日初黑,忽来二十余强盗,各持手枪来抢。其屋楼上下住七家,彼在楼中间。因将电灯息却,其夫妻跪佛前求。而佛前之灯,若有一人吹灭。强盗打门不开,遂不打。余六家通抢了,唯彼未失一物。可知念佛之人,平常尚能逢凶化吉。况临命终时,往生西方之利益,比此大得不可说其形相倍数乎?当劝彼常念为幸。(续编上·复刘德护居士书(民国二十年))

切不可妄想得道,得神通。但一心念佛,复以此劝人,则虽不得道,尚可胜于得道。以往生所得之利益,比得道更大。(续编上·复杨树枝居士书三(民国二十年))

即入佛境

既往生已,惑业苦三,悉皆消灭。喻如片雪当于大冶洪炉之上,未至而化。以西方乃佛菩萨境界,凡夫到此,凡念不期断而自断。 (三编下·复周文珊居士书一)

既得往生,则惑不期断而自断,德不期证而自证。譬如洪炉片雪,未至而化。德人觌面,鄙念全消。(增广下·绍兴何阆仙家庆图序)

一生西方,即入佛境界。凡心已无,佛慧日开。较比参禅研教,大彻大悟,深入经藏者,胜过无量无边倍矣。(三编上·复郁连昌昆季书(民廿九 二月初二))

【注】西方净土,弥陀愿力所成,最极清净。凡是生彼国者,蒙弥陀平等光照,愿力等摄,同入正定之聚,同得虚无之身,光寿无量,所谓「入佛境界,同佛受用」也。此净土法门不可思议功德也,虽是凡夫,一生净土,则「惑不期断而自断,德不期证而自证」、「凡心已无,佛慧日开」。天台依自力修行深浅而有四土之判,影响深远,多执此论。观大师此言,即知极乐净土异于诸佛国土,不可以常途教道而为论说。若权以四土之论观之,则极乐净土亦如蕅益大师所说:圆净四土,圆受诸乐,非由渐证。善导大师别判极乐为报土,弥陀为报佛,意更明了。托佛愿以作强缘,致使五乘齐入弥陀报土,光寿同佛。凡夫入报,等同佛受,乃此法门横超不可思议之处,亦是极乐净土异于十方佛土之处。一切法门,无此力用,无此方便。极乐净土可谓性修圆满、法尔自然之境,如善导大师云:「到彼花开闻妙法,十地愿行自然彰。

极乐净土既是平等一味,受用同佛,何故经言有「声闻、菩萨、天人」之别,乃至三辈九品等?《大经》云:

其诸声闻、菩萨、天人,智慧高明,神通洞达,咸同一类,形无异状;但因顺余方,故有天人之名,颜貌端正,超世希有,容色微妙,非天非人。皆受自然虚无之身,无极之体。

故知:因顺余方,故言差别;若论实际,则平等一味。此释迦说法之至极善巧也。法然上人云:

极乐九品非弥陀本愿,四十八愿中所无;此是释尊之巧言也。若言善人恶人同生一处,恶业之辈易起慢心,故显示品位,而言善人升上品,恶人降下品。应速往生,以见其实。

净土常有「带业往生」之论,人多曲解其义,以为凡夫会将业带至净土而形成九品之别。轮回之业何能带于净土,大师云:

约在此界,尚未断惑业,名带业。

若生西方,则无业可得,非将业带到西方去。

此可除吾人之疑也。净土一法,最极难信,一则因其往生极易,二则因其果德至圆。学修净土,于此极易极速、至顿至圆之法,须多用心,详观三经之文,会通祖师之释,自知其微妙深义。

知佛所知,即持名而深达实相。

住佛所住,生同居而直契寂光。

(三编下·宁波宝庆寺念佛堂置田碑记(代益舟师作))

闻法受记,由同居而顿证寂光。

(增广下·重刻弥陀略解圆中钞劝持序)

【注】净土法门,善导判弥陀为报佛,极乐为报土。因相关教典曾一度失传,后来祖师,未睹此义,多借他宗教义判释净土,以四土之判者居多,印光大师亦承有此义。然观大师此言,则知极乐净土,若以同居土视之,则迥异于通途所说之凡圣同居土,极乐可由同居而顿证寂光,此横超之不可思议也。《要解》亦有此义,所谓「同居众生,持名善根福德同佛故,圆净四土,圆受诸乐,圆见三身,圆证三不退」也。此义与善导大师「五乘齐入,凡夫入报」思想有潜通之处,净业行人,当特别着眼。

一得往生,则烦恼恶业,彻底消灭;功德智慧,究竟现前。(增广上·与徐福贤女士书)

既得往生,则莲花化生,无有生苦。纯童男相,寿等虚空,身无灾变。老病死等,名尚不闻,况有其实?追随圣众,亲侍弥陀。水鸟树林,皆演法音。随己根性,由闻而证。亲尚了不可得,何况有怨?思衣得衣,思食得食。楼阁堂舍,皆是七宝所成,不假人力,唯是化作。则翻娑婆之七苦,以成七乐。至于身则有大神通,有大威力。不离当处,便能于一念中,普于十方诸佛世界,作诸佛事,上求下化。心则有大智慧,有大辩才,于一法中,遍知诸法实相,随机说法,无有错谬。虽说世谛语言,皆契实相妙理。无五阴炽盛之苦,享身心寂灭之乐。故经云:「无有众苦,但受诸乐,故名极乐」也。(增广上·与陈锡周居士书)

极乐世界,无有女人。女人畜生,生彼世界,皆是童男之相,莲花化生。一从莲花中出生,皆与极乐世界人一样,不是先小后渐长大。彼世界人,无有烦恼,无有妄想,无有造业之事。以仗佛慈力,且极容易生,但以念佛为因。生后见佛闻法,必定圆成佛道。十方世界,唯此最为超胜。一切修持法门,唯此最为易修,而且功德最大。(三编上·复叶福备居士书一)

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